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Korea Institute of Ocean Science & Technology

산호가 살아있는 동물이라고?

  • 조회 : 721
  • 등록일 : 2018-10-01

산호가 살아있는 동물이라고?

바다에는 식물처럼 보이는 동물이 많이 살고 있는데 산호가 그중에 대표적인 동물이다. 산호는 커다란
바위나 인간의 뇌 모양을 한 종류가 있는가 하면, 나무나 풀처럼 줄기와 가지가 나 있기도 하고,
바위에 단단하게 붙어서 바다 속에 핀 꽃처럼 보이는 종류도 있다. 그렇지만 산호는 움직일 수있는
근육이 있고, 촉수로 다른 생물을 잡아먹으며 사는 엄연한 동물이다.

산호의 다양한 촉수모양(좌) 산호의 단면도(우)

우리는 보통 식물만 광합성 작용을 하는 것으로 알고 있지만,독특하게도 산호는 식물처럼 광합성을 하는 동물이다.
좀 더 정확하게 말하면 산호가 직접 광합성을 하는 것이 아니라,
산호의 몸속에사는 갈충조류라 불리는 수많은 단세포 플랑크톤이 광합성을 한다.
산호와 갈충조류는 공생 관계를 이루는데, 산호 속에 사는 갈충조류는 광합성을 하면서
산소와 영양분인 포도당을 만들어 산호에게 제공하며, 산호는 그 대가로 갈충조류가
살아갈 수 있도록 안전한 공간과 영양염류 및 이산화탄소를 제공한다.
바다의 아름다움을 간직한 산호는 바다생물의 하나일 뿐이라고 생각할지 모르지만,
산호가 모여만들어진 산호초는 수많은 바다생물과 우리의 삶을 지켜 주는 소중한 존재이다

출처 : [바다의 정글 산호초], 2008, 지성사, 한정기, 박흥식 저

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2018-11-05